Archives de l’auteur : Odile Gaultier Voituriez

17 mai 1919

            17 mai 1919

            Voici un mot reçu aujourd’hui du même correspondant dont je t’ai donné une partie de la lettre hier. Ce mot est daté 18 avril :

            J’apprends aujourd’hui qu’une convention a été conclue à Sébastopol entre notre colonel français et les délégués de l’armée rouge par l’intermédiaire du maire de la ville. On a stipulé une suspension d’armes jusqu’au 25 avril, ce qui permettra aux gouvernements alliés de faire connaître leurs intentions définitives au sujet du maintien de l’occupation de Sébastopol ou de l’évacuation totale.

            La chose est très importante pour un grand port de guerre comme Sébastopol car les bolcheviks y pourront faire des armements qui seraient une gêne pour nous en mer Noire.

            Je me demande comment on va conclure. La chose est intéressante à suivre.

            Les journaux de ce matin parlaient des affaires d’Orient comme si elles étaient réglées. Ce n’est pas exact. La vérité est ce que je te disais hier au soir. Il n’y a encore que des présomptions.

            On est, dans certains milieux, très monté contre la future organisation de ce qui fut l’empire ottoman. On a raison quand on dit que chaque portion donnée à une nation est quelque chose que l’on retire à la France, mais, malheureusement, l’empire est condamné et nous ne pouvons songer à le maintenir seuls. Il faudrait que notre diplomatie prenne ses précautions et je n’ai guère confiance en son énergie. On parle beaucoup dans l’opposition d’une lettre que Clemenceau aurait écrite lui-même à Fayçal.

À toi.

Et

16 mai 1919

            16 mai 1919

            Les nouvelles ne sont guère bonnes. La grève a une allure assez louche. Pendant toute la matinée, elle n’a donné lieu à aucun incident. Mais, vers 1h, des attroupements ont commencé à se former dans la périphérie. Les métros ont été envahis par des groupes, du reste assez calmes, se rendant à des endroits non prévus.

            Autour de la Grange-aux-Belles, de la Bourse du travail, on relève la présence de meneurs qui donnent à la foule des instructions prescrivant d’éviter tout contact avec les forces de police et de se tenir prêts pour une grande manifestation. À 2h, la police ne connaissait ni le sens ni le but de cette grève. On croit que les dirigeants voudraient soulever un grand mouvement général.

            Les métros seront sans doute en grève demain, et on se demande si cette grève ne serait pas une bonne chose pour amener l’échec des projets révolutionnaires.

            Autre chose qui a son importance. La Dépêche de Toulouse a reçu la nouvelle que le 57e d’artillerie était sorti drapeau rouge en tête, avait massacré les sentinelles et s’était heurté aux Dragons avec lesquels il y eut un conflit sanglant. Je n’en sais pas plus long. La personne qui voulait me téléphoner cette nouvelle a été immédiatement coupée par la censure et a reçu l’avis de n’avoir pas à dire un mot de cette affaire. Elle est alors venue me le dire. Les choses, du reste, sont peut-être beaucoup moins graves que la distance et le laconisme peuvent le faire supposer. Si ces hommes ont tué les sentinelles, c’est donc que tout le régiment n’était pas révolté. Enfin, nous verrons.

            Autre chose que j’aurais voulu te dire hier et qui prend un peu plus d’intérêt ce matin à la lecture des dépêches annonçant l’arrêt de la marche sur Pétrograd que Le Matin a obéi à des ordres mystérieux. Je me demande si ce n’est pas ce que j’avais appris hier qui est la véritable cause. Tu as vu que, ces jours-ci jusqu’à ce matin, nos journaux ont fait l’apologie de Koltchak, sa marche triomphale, etc. Or notre presse a assez mal choisi son moment car le centre Koltchak serait tout à fait enfoncé.

            Un jeune Russe qui est ici me dit aujourd’hui que l’armée Koltchak n’est guère plus sûre que les autres et qu’il pourrait bien arriver qu’une fois les Alliés venus pour l’aider, Koltchak reconnu, etc., elle pourrait très bien passer au bolchevisme.

À toi.

Et

15 mai 1919

            15 mai 1919 [1]

            Venizélos annonçait dès hier au soir que les Grecs avaient débarqué à Smyrne. Le ministère prétend qu’il s’agit d’une opération interalliée, et une dépêche du Petit Parisien de ce matin la laisse prévoir, mais, à midi, la légation nous communique un télégramme envoyé à l’Havas par l’agence d’Athènes disant que c’est un fait accompli. Le Quai d’Orsay est fort embarrassé car il ne voudrait pas que l’on sache que la prétendue opération interalliée est en réalité un débarquement grec sous la protection d’un navire de guerre français. Il paraîtrait qu’on cède aux Anglais non seulement Smyrne mais un immense hinterland, et cela non plus on veut le cacher le plus longtemps possible. On nous dit que c’est pour éviter un massacre de Grecs. Il est certain que c’est notre rusé Grec qui a mis cela dans la tête de notre diplomatie. En ne disant rien, on placera tout le monde devant le fait accompli. Il me paraît bien près de l’être. En tout cas, je donne les ordres pour que les deux dépêches figurent ensemble. La censure me donne l’ordre formel de supprimer le télégramme grec.

            Es-tu au courant du conflit Vatican-Monaco ? Le prince a un nonce qui est tout à fait proboche. Il insiste auprès de la cour pontificale pour qu’on le change, mais le pape ne veut rien savoir et l’affaire en est là, le prince est empoisonné. Pendant qu’on parlait de cela ce matin à la rédaction, quelqu’un nous a raconté une scène assez comique à laquelle il a assisté. C’était à Monte-Carlo, dans une tournée organisée par la YMCA [2]. Le prince avait fait les plus grands frais pour recevoir la caravane américaine qui avait été comblée d’attentions. Cette caravane était conduite par une de ces petites femmes que tu rencontres faisant visiter Paris à des bandes de Yanks. Une fois sur la terrasse de Monte-Carlo, après avoir donné toutes les explications du paysage, elle montre le château de Monaco : C’est là qu’habite le prince à qui appartient tout ce que vous voyez. C’est une honte qu’un prince tire ainsi sa fortune d’une maison de jeu dans laquelle tout le monde vient se ruiner, etc., etc. C’était un joli remerciement pour tous les avantages dont avait joui la troupe.

            À la messe pour Charmes, trouvé entre autres Stanislas de Castellane [3]. Je lui demande s’il est vrai que, ainsi qu’on me l’a dit dans le Cantal, il va se présenter. Il y travaille. Avec le scrutin d’arrondissement il a beaucoup de chance, moins avec le scrutin de liste. Il est persuadé qu’avec un peu d’argent et de la bonne volonté, on pourrait arriver cependant à changer tout le personnel parlementaire du département. Il regrette beaucoup Charmes qui représentait pour lui une grosse action.

            J’ai reçu un extrait de la presse espagnole. C’est bien curieux. Les positions sont reprises sur le traité de paix exactement comme avant la guerre. Je dois dire qu’il y a bien plus de journaux germanophiles qu’aliadophiles[4].

À toi.

Et


[1] Nalèche n’évoque pas la Conférence de la Paix du 13 mai où le comte de Brockdorff-Rantzau déclare (note à Clemenceau) que l’Allemagne refuse d’accepter la clause de responsabilité unique de la guerre, ni celle du 15 mai où sont examinées les conditions militaires à imposer à l’Autriche.

[2] Young Men’s Christian Association est une association fondée en 1844 en Angleterre par sir George Williams et destinée à améliorer les conditions de travail des jeunes.

[3] Stanislas de Castellane est en effet élu député gauche républicaine démocratique du Cantal en 1919.

[4] Aliadophiles.

13-14 mai 1919

            13-14 mai 1919 [1]

            Hier, journée remplie mais tranquille. Réunion chez Gauvain avec les délégués arméniens. Ceux-ci sont encore indécis sur les modalités de gouvernement dans leur pays de nationalités si diverses et où ils sont en minorité. On discute une heure environ, et on convient de laisser une certaine autonomie aux Kurdes. Il est très probable du reste que le pays sera soumis au mandat américain. Un des délégués craint beaucoup qu’étant donné la richesse du sous-sol où l’on trouve de tout, l’agriculture ne soit délaissée. Il faudrait que l’on puisse prévoir cela pour quelques années au moins. Il redoute aussi que, fidèles à leurs habitudes, les Américains ne cherchent à truster quelque chose dès leur arrivée.

            À dix heures et demie du soir, une automobile avec un chauffeur militaire italien m’apporte la lettre de Camastra. Il y répète à peu près ce qu’il m’avait dit. Il serait bien facile d’y répondre. Évidemment, ce duc, en voyant l’insertion in extenso de la lettre de Salvemini, a voulu lui aussi jouer son rôle dans la partie. Mais Salvemini est un écrivain de grand mérite et Camastra n’est que Camastra. Je lui réponds une lettre fort courtoise pour refuser sa copie. Il va sans doute me riposter par des injures contre les Débats. Je te montrerai les lettres échangées.

            T’ai-je dit, toujours à propos de la même question, que Quellenec m’a adressé une longue lettre d’exposition de la question Buccari ? Cette lettre, techniquement, est intéressante sur la creusée du port et je la publierai car il a été suffisamment désigné par M. de Martonne [2], et puis ce sera un moyen d’éteindre cet argument du port. On peut toujours créer un port mais il est plus difficile de créer une ville, et tu verras par l’étude de Quellenec ce que coûterait le port de Buccari. Notre naïf ingénieur me disait qu’on demanderait d’en payer les frais, il sera probablement très étonné lorsqu’on lui montrera que les Italiens préféreraient sûrement livrer Fiume que voir se construire un port à côté.

            Confidentielle absolument.

            Mais ce que ce matin j’ai vu de plus curieux, et quand tu auras lu je te prie de l’oublier, ce sont deux photographies de lettres avec en-tête du Temps signées de Charles Rivet [3]. L’une est de février 1917, l’autre est d’octobre ou novembre même année.

            Si tu as lu Le Temps de ces jours-ci, tu as dû voir que cette honnête feuille se livrait à de violentes attaques contre le Comité polonais. Ces deux lettres montrent pourquoi les attaques. Dans la première, Rivet déclare que le moment est venu, qu’il se charge de faire dans Le Temps une campagne en faveur du comité moyennant, pour ce journal, une somme de cent mille francs. On commencerait par des articles qui seraient payés à raison de mille ou mille cinq cents francs, etc., etc. Dans la seconde, Rivet se plaint qu’on le lanterne, depuis des mois il demande qu’on aboutisse au plus tôt, qu’il est dévoué, mais qu’il faut qu’on lui fournisse les moyens de l’être, qu’il est engagé vis-à-vis du journal, qu’on a confiance en lui mais que, tout de même, on lui demande compte de ces retards, etc.

            Je crois bien que le comité a cherché à négocier, mais il s’est aperçu qu’il fallait verser d’abord cent mille francs, puis mille ou mille cinq cents pour chaque article. Devant l’énormité de ces prétentions, il a, je crois, canné. Alors on a déclenché la campagne contraire. Mais ces lettres, après avoir été entre les mains de celui à qui elles étaient adressées et qui ne voulait pas s’en servir, sont maintenant dans les mains du comité. Il est probable que celui-ci ne les livrera pas tout de suite au public, mais il doit espérer arrêter la campagne grâce à elles.

À toi.

Et

            Quelle caverne ! Je t’assure que lorsqu’on voit de pareilles turpitudes, on se sent découragé de l’œuvre saine que l’on cherche à faire et dans laquelle on ne récolte que des injures.


[1] Nalèche n’évoque pas la Conférence de la Paix du 12 mai où le Conseil économique envisage des mesures de blocus à appliquer si l’Allemagne ne signe pas.

[2] Emmanuel de Martonne (1873-1955). Normalien. Géographe. Professeur de géographie à la Sorbonne (1919). Il s’intéresse à l’Europe centrale et participe à la Conférence de la Paix en 1919 comme président de la commission chargée d’établir les nouvelles frontières de la Pologne et de la Roumanie.

[3] Charles Rivet. Journaliste. Correspondant du Temps et de L’Illustration en Russie depuis 1914.

11 mai 1919

11 mai 1919

            As-tu vu la manchette de L’Œuvre ce matin ? Il n’y avait que ce simple mot « Limoges ». On avait dû, me dit-on, y joindre sept étoiles et l’horaire des trains pour la capitale limousine. Voilà qui corrobore ce que je te disais hier. Pauvre Foch ! Voici ce que lui coûtera d’avoir écouté les fous comme Doumer toujours à la recherche du militaire à coup d’État ou les sirènes comme Briand qui ne désire qu’une chose, le conflit qui, renversant le ministère, le mènera au pouvoir. Il est bien certain que le malheureux maréchal sera le mauvais marchand de toutes ces ambitions.

            Je ne crois pas t’avoir parlé hier de la visite de Milewski. Il était venu me prier de tâcher de me renseigner sur l’incompréhensible évacuation d’Odessa après que Franchet d’Espérey avait donné les assurances les plus formelles qu’en aucun cas la ville ne serait abandonnée. Qu’y a-t-il eu ? L’ordre de partir est arrivé, les bolcheviks n’étant pas du tout sous la ville mais à quatre ou cinq journées encore. Il y avait, dit Milewski, environ vingt mille hommes, largement assez pour tenir victorieusement, et, subitement, l’ordre de Franchet est arrivé. Le plus étrange, c’est que cela concorde avec un mouvement de bourse à Budapest où le franc était monté à quarante, ce qui mettait le rouble à moins de dix centimes. De prodigieuses fortunes se seraient ainsi faites en quelques heures. Milewski se demande si les dépêches sur lesquelles aurait agi le général français ne seraient pas de fausses nouvelles radiotélégraphiées ou par les bolcheviks ou par les Allemands. Je vais tâcher de m’informer, mais on a dit beaucoup que la population, prise de panique, s’était tournée contre les troupes alliées et que, devant cette attitude, celles-ci auraient pensé ne pouvoir résister. Quelqu’un d’assez informé me disait ce matin, ce qui donnerait quelque raison à la théorie, qu’au moment du départ des troupes, la ville entière avait été tendue de rouge.

            Vallombrosa [1], que j’ai vu ce matin, me racontait qu’il travaille ici aux Archives militaires avec un ancien capitaine de la garde russe, le comte Stepanov [2]. Ce dernier s’effraie de ce que les Allemands semblent abandonner les bolchevistes pour se créer des relations parmi les antirévolutionnaires. Koltchak [3] serait tout à fait d’accord avec le Japon et aurait renvoyé la mission française comme inutile. La vue d’avenir serait justement d’avoir des intelligences avec les Allemands pour l’avenir. J’ai cherché à avoir confirmation de ce renvoi de la mission française, mais ce serait complètement faux. Ceci ne veut pas dire que les Allemands ne chercheraient pas à réprimer, d’accord avec Koltchak, et réduire les troupes bolcheviks pour, plus tard, faire figure de sauveurs et exploiter la Russie. Il y a certainement là un péril que je te signalais en son temps et auquel on ne prête aucune attention.

            Décidément, toute la diplomatie se fait à la fourchette. Aujourd’hui, invitations à dîner à l’ambassade d’Espagne, à l’ambassade du Japon, chez le Belge à déjeuner. Je refuse tout en bloc. Tant pis pour les pensums qui ne trouveront pas leur compte à ce manque aux bavardages.

À toi.

Et


[1] Il s’agit soit de Louis (1885-1959), duc de Vallombrosa, soit de son frère Paul de Vallombrosa (1890-1950), soit de son cousin Amédée de Vallombrosa (1880-1968). Les trois ont été décorés de la croix de guerre.

[2] Non identifié.

[3] Alexandre Vassilievitch Koltchak (1874-1920). Russe. Amiral. Ayant pris à Omsk la tête des Russes blancs fin 1918, il sera fusillé par l’Armée rouge.

9-10 mai 1919

            9-10 mai 1919

            Hier, jour de voyage. La cérémonie [1] ne m’a pas laissé beaucoup de temps pour voir du monde. J’ai eu cependant une assez longue conversation avec le préfet qui s’appelle Riom [2]. Ce dernier ne me paraît pas très avancé. Il déplore la faiblesse gouvernementale ou, plutôt que la faiblesse, l’absence totale de direction. Ce préfet voudrait faire de la conciliation avec les partis conservateurs. En poussant un peu, je vois que c’est aux conservateurs qu’il demande surtout des sacrifices. Il gémit sur la mentalité de ses administrés « qui n’ont pas une mentalité de victoire ». Les gens ont gagné beaucoup d’argent. Il en est peu qui n’ait pas gagné quelques centaines de mille francs, ils ont fini par se mettre à la place du propriétaire qu’ils n’ont jamais payé en prétextant la misère des temps, mais, lorsqu’il s’agit d’acheter, ils sortent de vraies fortunes amassées et mises de côté pendant que la ferme restait sans rapporter un radis. Le paysan ne demande qu’une chose, c’est la continuation de l’état actuel et de la hausse des prix.

            Riom n’est pas certain de l’heureux résultat du scrutin de liste. Il voit dans l’application qui en sera faite beaucoup de conservateurs sur le carreau.

            Je t’avais dit que Foch avait écrit une lettre d’excuses à Clemenceau, et c’était sur la demande du président de la République. Le maréchal a fait cette lettre tout à fait comme devait la faire un militaire. Il y a expliqué son attitude due à de sérieuses conversations avec MM. Doumer, Briand et je ne sais plus qui. Tu comprends que le Tigre aurait payé une lettre comme celle-là n’importe quel prix.

            Pénible conversation tout à l’heure à l’Union avec Camastra qui s’élève contre Gauvain, fait l’apologie de l’Italie. Il a servi comme lieutenant, il était à l’état-major et il a vu comment les Italiens se sont comportés. « Même après le désastre de Caporetto, ils n’ont pas hésité à rentrer de nouveau dans la guerre. » ? ? Il a tout fait pour que les relations de la France et de l’Italie soient assurées dans l’avenir. Aujourd’hui, cette amitié semble bien compromise. Les Débats, du reste, font des erreurs matérielles, ils ont qualifié de ville Sussak qui n’est qu’un faubourg (ceci est une stupidité, jamais les Débats n’ont dit cela). Il a parlé à Barrère de notre attitude. L’ambassadeur lui a répondu que les Débats n’étaient pas le pays, qu’ils ne comptaient pas et n’étaient pas lus. (Tu reconnais bien là ledit Barrère). Mais Camastra me dit : Ce n’est pas très aimable de ma part de vous répéter ce propos, mais moi je sais bien qu’ils sont lus. Dans ma propre famille, ma mère, qui a quatre-vingts ans, est abonnée depuis tout temps, et il y en a beaucoup comme cela en Italie. Le duc paraît au contraire dire que nous sommes trop lus et que notre influence est trop grande pour leurs intérêts.

            On repincera Barrère qui a fait faire, par notre ami Francès autrefois et Alcide Ébray, la politique la plus folle qu’on puisse faire.

À toi.

Et


[1] Nalèche se rend à Aurillac (Cantal) à l’enterrement de Xavier Charmes, en l’église Notre-Dame-des-Neiges, le 9 mai 1919. Le Journal des Débats du 6 mai 1919 annonce : « Nous avons le profond chagrin d’annoncer la mort d’un des plus vieux et des meilleurs amis de notre maison, Xavier Charmes, enlevé cette nuit après une longue et cruelle maladie, à l’âge de soixante-dix ans ».

[2] Émile-Édouard-Santiago Riom (1870-1943) est alors préfet du Cantal depuis le 11 mai 1917.

8 mai 1919

            8 mai 1919

            Quelques lignes de pensum avant de prendre le train [1]. Le conflit Foch-Clemenceau est de plus en plus aigu. Lorsque à la séance de l’autre jour, Foch eut développé ses arguments, Wilson et Lloyd [George] avaient voulu lui répondre mais Clemenceau les pria de n’en rien faire. Il fit comprendre que les militaires, quelques supérieurs qu’ils soient, ne pouvaient prendre le pas sur les hommes politiques. Le gouvernement reste seul maître. Il ajouta que la prépondérance militaire ne pouvait amener qu’à la dictature ou à la révolution.

            Il est très probable que Foch va s’en aller, et si sans doute l’on n’avait craint la répercussion sur le parti qui l’encourage, on l’en eût prié déjà.

            J’ai reçu une lettre de Bapst, notre ambassadeur au Japon. Il me dit qu’en ce moment nous pourrions faire beaucoup, notre prestige y est énorme, mais il faudrait le vouloir. Les apparences extérieures devraient être un peu plus flatteuses. Tout est minable, à commencer par notre ambassade tout à fait délabrée.

            Tu te feras raconter par Vauréal un fait qui montre ce que c’est que notre Quai d’Orsay. Leur négligence des intérêts français est quelque chose d’effarant. Racontée dans un journal, une histoire comme celle-là soulèverait un tollé d’indignation. Cela n’empêche pas ces messieurs d’être d’une suffisance imbécile. En peu de mots, voici. Les ministres se mettent d’accord pour la reprise d’une grande exploitation. On est officiellement avisé par le ministre des Affaires étrangères [2] lui-même. Un mois après, aucun ordre n’a été envoyé aux autorités françaises parce que les bureaux avaient pensé que la dépêche particulière de l’administration de l’entreprise et adressée par le canal des Affaires étrangères suffisait. Un mois après, rien n’a été fait et le haut-commissariat attend ses instructions. Pendant ce temps-là, les frais courent, tout un personnel est entretenu et payé, tout le monde attend le bon plaisir d’un monsieur qui, à Paris, fume tranquillement sa cigarette.

À toi.

Et


[1] Nalèche prend le train pour Aurillac (Cantal). Il se rend à l’enterrement de Xavier Charmes.

[2] Stephen Pichon.

7 mai 1919

            7 mai 1919

            À 11h1/2, Fernand de Brinon est demandé d’urgence chez le président du Conseil par Mandel. Il saute dans un fiacre et revient à midi. Il me dit confidentiellement que Mandel vient de lui remettre un exemplaire du résumé des conditions de paix. En dehors de toute censure, il désire que les Débats fassent un petit article.

            Il avait accueilli de Brinon par ces mots : Je pense que les Débats vont naturellement se montrer mécontents du traité.

            R. – Les Débats n’exprimeront aucune opinion avant d’avoir connu ce traité, et c’est après l’avoir examiné qu’ils feront connaître leur avis.

            Mandel laissait entendre que nous devions fatalement prendre le parti de Foch, ce qui est absolument stupide. J’expédie immédiatement Brinon chez Gauvain pour en conférer. Et, à 1h1/4, Brinon fait le petit article que tu as lu et qui était fort bien résumé.

            Mandel voulait évidemment qu’une note optimiste fût donnée par la presse du soir, mais il avait compté sans la censure avec laquelle j’ai eu les plus violents démêlés.

            À 3h, on émet la prétention de me faire enlever l’article. Je me demande ce que cela veut dire et j’interroge l’officier. Celui-ci me dit :

            Monsieur, ma consigne est formelle, vous devrez échopper, et même je dois vous demander votre parole que l’article sera échoppé, sinon je suis obligé de vous envoyer le commissaire de police qui pratiquera la saisie de vos machines.

            Il prétend tenir cette consigne de la présidence du Conseil et qu’elle lui a été donnée à 12h3/4. De plus en plus étonnant.

            Je lui demande alors s’il n’a aucun moyen de se mettre en communication avec la présidence. Absolument impossible car tout le monde est à Versailles [1] et on ne peut se mettre en rapport avec le chef de cabinet [2]. Donc tous les regrets du bureau, mais la parole ou le commissaire de police.

            – Qu’avez-vous fait vis-à-vis du Temps, ai-je l’idée de demander ? – Je lui ai dit comme à vous que notre consigne était formelle et M. Jean Herbette est venu insister lui-même au téléphone.

            – Lui avez-vous, comme à moi, Monsieur, demandé sa parole en le menaçant du commissaire de police ?

            Ici une réponse embroussaillée. Je tenais le bon bout. Pour plaire au Temps, il avait cherché à se mettre en communication avec Mandel à Versailles et il devait donner réponse une demi-heure après.

            J’ai montré à ce monsieur que cette différence de traitement constituait à notre détriment une véritable escroquerie et que là je les prenais sur le fait, que si je n’avais pas été présent pour résister, l’échoppage était fait, etc., et que si l’autorisation venait, nous n’avions plus aucun moyen de rattraper notre article.

            Il fut si penaud qu’il m’autorisa à paraître sous ma responsabilité tout en me refusant son visa. Une heure après, on me téléphonait de n’avoir aucune inquiétude, que tout allait bien.

            Mais, malheureusement pour eux, ils ont appliqué la consigne ci-dessus au Bonsoir qui, lui, a échoppé de suite, et, comme Le Temps, toujours pour paraître mieux informé que les autres, au lieu de résumer et de dissimuler le papier officiel, a jugé mieux de le publier tel quel, tu vois d’ici le charivari.

            Bonsoir, ce matin, annonce qu’il va faire un procès à Tardieu, lequel n’y est sans doute que pour la rédaction.

            Voilà un petit point d’histoire assez drôle.

À toi.

            Je dois dire que l’article de Bonsoir n’était pas fait sur des données certaines, c’était plutôt ses propres réflexions et, à ce propos, tombait peut-être sous le coup de la censure.


[1] Les conditions de paix sont remises aux délégués allemands à Versailles. Les observations devront être présentées par écrit dans les quinze jours.

[2] Georges Mandel.

5 mai 1919

            5 mai 1919

            Aux petites causes les grands effets. Croirais-tu que la manifestation du 1er mai est due à la stupidité d’un journal, Le Temps en l’espèce. La CGT avait fait tout son possible pour empêcher les cortèges. Jouhaux s’y était employé de toute son énergie et il avait quasi-gain de cause lorsque Le Temps annonce qu’aucune manifestation ne sera tolérée. Cette décision gouvernementale publiée a produit chez les cégétistes une réaction violente et les avocats du calme se sont trouvés paralysés. S’ils avaient continué leur propagande, ils devenaient des vendus. Il a bien fallu qu’ils protestent comme les camarades. De là, toutes les histoires du 1er mai, et les conséquences n’en sont pas encore tout à fait tirées.

            Déjeuner qui ne fut pas ennuyeux chez Bliss pour rencontrer le nouvel ambassadeur des États-Unis. Wallace [1] est fort bien mais, comme par hazard, il ne sait pas le français. Cela le préoccupe car, à plusieurs reprises, il me parle de cette ignorance et me cite Cambon qui fut quinze ans ambassadeur à Londres et n’a jamais parlé l’anglais qu’il comprend [2].

            À table, je suis à côté de Pichon. Je ne l’ai pas beaucoup interrogé sur le traité mais c’est lui qui m’annonce que les Italiens reviennent, et sans conditions imposées. « Gauvain va être content », me dit-il. En revanche, je lui annonce que les Belges sont décidés officiellement à signer. Il ne connaissait encore que l’interview de Vandervelde qui le laissait pressentir. Il me paraît très satisfait de cette solution. Bliss, d’autre part, me dit : « dans le fond ils sont contents. » Il n’y a plus que les Polonais qui, maintenant, sont encore ulcérés.

            Pichon m’a paru moins accablé qu’il y a quelque temps. Il n’est pas satisfait de l’attitude des Anglais en Orient. Cette attitude du reste a varié, c’est ce que je lui fais remarquer, avec le plus ou moins d’acuité des crises de l’Inde ou d’Égypte. Ayant repris un peu de cran dans leurs protectorats, ils ont dû redevenir arrogants pour la Syrie.

            Tardieu, qui part avec moi, s’écrie, à peine dans l’escalier : « Ces Italiens sont vraiment extraordinaires. Tout ce battage, tout ce bluff insensé pour en arriver là ! » Je me souviens qu’il y a trois semaines, lui-même m’avait prié de modérer Gauvain. Il ne fallait pas froisser les Italiens et surtout ne pas oublier qu’Anglais et Américains partis, nous restions seuls en face d’eux sur les Alpes comme si, quoi que nous fassions, les Italiens n’iraient pas où, ce qu’ils croiraient dans le moment, leur intérêt ne les guiderait pas. La différence de langage est amusante.

À toi.

Et

            Comme convive au déjeuner Bliss, j’oubliais de signaler la présence de Grosclaude. Il devient l’hôte régulier de toutes les réunions diplomatiques. Il est chez Vesnitch et il est aussi l’ami des Italiens. Écrivant au Figaro, il trouvait, après avoir soutenu vivement les Serbes, que ceux-ci exagéraient leur impérialisme. Pauvres petits Italiens si gentils, si modestes. À l’instant, Paul Adam m’envoie un bleu pour m’annoncer qu’il est nommé commandeur de la couronne d’Italie. Tous les moyens sont bons.


[1] Hugh Campbell Wallace. Américain. Diplomate. Ambassadeur des États-Unis en France.

[2] Paul Cambon est ambassadeur de France à Londres de 1898 à 1920.

3 mai 1919

            3 mai 1919

            On nous dit que les conditions de la paix sont prêtes. On avait annoncé d’abord qu’elles seraient soumises aux plénipotentiaires allemands le 1er ou le 2 mai, puis on a reculé la date à mardi [1]. Aujourd’hui, on ne sait si on pourra le faire mercredi. La partie économique de ces conditions n’est pas, à l’heure qu’il est, définitivement arrêtée. Le ministère avait déclaré que le papier serait communiqué aux délégués mercredi mais dans le secret. Ici on a regimbé. Serait-il admissible que le traité parût dans les journaux boches alors que le public français resterait dans l’ignorance, car la plupart des Allemands arrivés à Versailles sont journalistes ? Je crois que le gouvernement reculera devant cette absurdité.

            On a eu une assez bonne idée au Quai. On va désigner un ou deux garçons bien au courant des affaires d’Allemagne pour s’occuper des journalistes de la délégation. Constamment mêlés à eux, ces jeunes gens pourront en tirer beaucoup de choses utiles, de renseignements précieux pour nous. Je crois même que, déjà, cette mission a été donnée, tout au moins à Massigli qui aurait déjà pris contact.

            L’Allemand, tu le sais, cause assez facilement. Il n’a pas notre pudeur nationale pour tout ce qui touche son pays. Cela ne l’empêche pas du reste d’être très fourbe.

            Mon courrier est en ce moment bien curieux. Chaque matin, je reçois un certain nombre de lettres ayant trait à la politique suivie par Gauvain. Les unes sont tout simplement admiratives, les autres sont assez violemment hostiles. Ces dernières commencent généralement par dire qu’elles avaient suivi et approuvé jusqu’ici l’attitude de mon collaborateur, mais que sur la question actuelle on doit se séparer de lui, qu’il a pris un ton qui n’est pas celui des Débats, etc., etc. Neuf fois sur dix, les gens qui vous écrivent cela vous ont écrit il y a quelques mois, quelques années pour s’élever contre les campagnes bulgares, grecques ou autrichiennes. Les choses ayant tourné dans notre sens, les théories de Gauvain n’avaient pas eu de meilleurs partisans. Il en est de même à l’heure actuelle. Neuf fois sur dix aussi, nos détracteurs actuels appartiennent au parti conservateur ou nationaliste et les autres sont des gens plus cultivés, plus profonds et d’une classe intellectuelle très supérieure aux autres. C’est plutôt encourageant. Je ne te parle pas, naturellement, des simples injures qui nous arrivent parfois d’impérialistes échauffés. Un italianisant me disait ce matin qu’à l’heure actuelle la presse italienne affecte de ne plus parler de Gauvain après l’avoir traîné dans la boue. C’est le silence complet. On s’en prend encore au Times. Ce silence, après les éclats de voix, est vraiment assez amusant à constater.

            Dans la Gazette de Francfort qui nous est parvenue aujourd’hui, il y avait un article assez intéressant sur notre rédacteur. On le représentait comme très ami du ministère des Affaires étrangères, mais cependant ayant conservé assez d’indépendance pour s’élever parfois contre la politique suivie par notre diplomatie. On y disait également qu’il était l’homme sur lequel l’attention publique était le plus attirée en ce moment.

            Visite du général Lebon qui m’apporte un rapport fait par lui au ministre de la Guerre en 1906. C’est le fameux rapport dans lequel il prophétise que l’objectif allemand est Anvers et que, fatalement, l’Allemagne attaquera par Liège, la Belgique et Lille. Je le publierai sans doute et j’espère, avec Lebon, que la censure n’y verra pas d’inconvénient. Le général me raconte un certain nombre de faits assez curieux, ses discussions avec le général de Lacroix qui croyait dur comme fer à l’attaque à l’Est et qui avait établi son plan de campagne par Pont-à-Mousson et la Moselle à tel point que lui, Lebon, reçut un jour l’ordre de passer la Moselle avec son armée de couverture. Il répondit qu’en fait de Kriegspiel on pouvait tout imaginer et qu’il exécuterait son ordre seulement si l’on supposait que la France était inondée de Dunkerque à Pont-à-Mousson. Je crois même qu’il me dit avoir préféré se démettre de son commandement qu’exécuter cet ordre. Il me conta aussi l’amende honorable que lui fit de Lacroix en 1915 ou 1916 « qui n’aurait jamais pu croire à ce plan de campagne allemand. »

            Après Lebon, j’ai reçu un autre Hollandais fort bien et fort bel homme, un M. Dunlop qui a une très belle situation dans son pays. Il venait m’entretenir de questions de propagande. Les Allemands font une propagande intense en Hollande et il en est très inquiet. Il voudrait que la France développât la sienne. À peu près tous les journaux hollandais subissent l’influence allemande, moins pour des questions d’argent que par d’anciennes relations d’affaires entre les deux pays. Nos ennemis ne négligent rien. Il me cite un exemple. Pendant la guerre, les journaux néerlandais ne cessaient d’attaquer le Japon, ce pays ambitieux qui en voulait aux possessions allemandes, qui n’avait d’autre but que de s’emparer de la Chine, etc., etc. Depuis l’armistice, plus un mot sur le Japon. Pourquoi, parce que l’Allemagne espère, à un moment donné, pouvoir s’entendre avec le Japon et qu’il y a les colonies hollandaises. Et c’est très inquiétant. La presse hollandaise marche avec une discipline parfaite. Ce Dunlop a créé une revue de propagande et il me demande de faire traiter certaines questions par des spécialistes de premier ordre dans son organe. Il voudrait aussi que la librairie française pût envoyer ses productions plus qu’elle ne le fait. Le livre étant le grand agent des idées. Nous aurons du mal à faire comprendre cela à nos éditeurs et à tous les services officiels.

Good night.

Et


[1] C’est le 5 mai 1919 qu’a lieu la sixième séance plénière à la Conférence de la Paix avec le retour des délégués italiens à Paris et où le projet de traité est communiqué à tous les délégués alliés.