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Ce carnet consiste en une édition critique de la correspondance d’Étienne de Nalèche, directeur du Journal des Débats, à Pierre Lebaudy, industriel sucrier, pendant la Grande Guerre (1914-1919). Annoté et indexé, ce corpus de de 1020 lettres offre un riche contenu d’intérêt général : politique intérieure, relations internationales et guerre. L’intérêt et l’apport majeurs de cette correspondance résident dans la richesse du récit et de l’analyse quotidienne de la vie parisienne pendant la guerre de 1914, vue par un observateur de qualité à la plume alerte et à la croisée de l’opinion et des réseaux de pouvoir.
Il est complété par :

  • un portrait des deux protagonistes : Nalèche, grand notable parisien, directeur d’un journal reconnu, républicain libéral lié aux milieux d’affaires et Lebaudy, richissime industriel sucrier et financeur généreux du journal.
  • une analyse du statut des lettres qui deviennent, à partir du retour de Lebaudy à Paris fin 1916, une chronique chargée de garder mémoire de la guerre.
  • une étude de l’important réseau de sociabilité de Nalèche, constitué par l’élite parisienne.
  • un éclairage de la vision du journalisme de Nalèche et de sa méthode de travail qui repose sur les informations, très riches et recoupées, qui lui arrivent par son réseau.